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涨知识|美国彩票饱受争议被指对穷人征税,“

在所有诱因之中,彩票的高额大奖是吸引投注的终极杀手锏。 东方IC 资料
美国的博彩业十分发达,有统计数据称,在美国,每年将近有一半人购买彩票。许多超市门口就设有自动彩票售卖机,出售彩票品种多达十几种。除了超市,小型烟酒商店里也有彩票售卖点,购物之余随手买几张彩票是很正常的事情。但在美国人热衷于彩票的同时,其“禁止匿名”、“高额税收”和乐透业对社会的贡献等方面也饱受争议。
美国穷人更爱买彩票
美国媒体时常讨论美国人喜好博彩的原因,有心理学家认为,这和他们从众爱热闹的心理有关,也说明他们存在“无法掌控现实”的无力感。还有心理学家说:购买彩票就是购买梦想,花个两三美元,做个当上亿万富翁的美梦,会让人感到极端愉悦。
一些经济学家则认为,喜欢博彩主要因为美国人没有攒钱的习惯,积蓄比较少。
2008年,卡耐基梅隆大学还专门研究了为什么越穷的人越喜欢买彩票——根据统计,美国年收入在12400美元以下的家庭,会花费收入的5%购买彩票。
迈阿密大学的阿洛克·库马尔也表示,散户喜欢买有正偏态的股票,也就是所谓的彩票股。彩票和彩票股可以利用受教育程度低、不了解情况的人的认知错觉和偏见,为政府赚这些人的钱。彩票和彩票股可以被看成对穷人征税。
还有人认为美国人喜欢乐透是因为乐透游戏高度透明化——摇奖过程公开,摇奖设备在严格监督下制造,奖金流向受到独立审计公司监督,中奖者多数实名领取……
当然,在所有诱因之中,彩票的高额大奖是吸引投注的终极杀手锏。
如果巨额奖金还不够吸引人,乐透广告会告诉大家:买彩票能对社会做贡献。比如新泽西州,乐透业会将收入的一部分捐给公共事业和教育部门——其中一半用于高等教育,25%捐给公共事业部门,10%分给教育部门,不到5%分给军队和老兵安置部门,不到5%分给农业。
禁止匿名困扰中奖者
尽管美国人玩“乐透”玩得很high,还是有不少人跳出来批评它。
比如说,禁止匿名。在美国,为了保证领奖过程公开透明和公正,多数州禁止领奖人匿名。目前,美国仅有六个州允许乐透获奖者匿名领取,包括:特拉华州、肯萨斯州、马里兰州、北达科他州、俄亥俄州以及南卡罗来纳州。不过,有些州允许获奖人建立一个有限责任公司,然后把大奖纳入公司名下。
不许匿名给很多中奖者造成了极大的困扰。历史上就有乐透大奖获得者被谋杀,以及被谋杀未遂的。大多数中奖者虽然活了下来,但遭到了来自朋友、家人、陌生人的全方位骚扰——有人和亲人反目成仇,被陌生人跟踪威胁,有人几个月内会收到上千封要求捐赠的信件,还有人甚至进个酒吧就会被认出来,然后被要求给所有人买单……
因此,现在乐透律师纷纷建议,一旦中了大奖,领奖之前中奖者最好先找个地方“潜伏”一段时间,躲避新闻媒体的狂轰滥炸(奖券有效期各州不同,从180天到一年),还要雇好律师、组好理财团队,最重要的是请几个私人保镖,全天候保证人身安全。
即便这样也不一定守得住财产,根据统计,强力球历史上的中奖者里,有44%在五年内花光了所有的奖金。
中奖者面临高额税收
“高税收不公”也是乐透饱受诟病的一个地方。
调查研究表明,越是贫穷的美国人越喜欢买彩票。而美国政府对彩票奖金征收的高额税收会让中奖者“损失”惨重。
就拿本期强力球举例,广告上说奖金额是15亿美元,但如果中奖者选择一次性领取奖金,那么强力球只会支付他不到9亿美元,而美国国税局会对这笔收入收取最高一档将近40%的税收。之后,各州还会再收取州税,在44个可以购买强力球的州中,新泽西的税率最低,为3.5%,纽约最高,为8.82%,之后,每个城市还可能另外收税。
根据计算,一名居住在纽约市的居民,如果中奖,并且选择了一次性领取奖金的兑奖方式,那么他最后只能拿到不到5亿美元的奖金……
有人拿美国乐透和英国乐透做比较,认为英国乐透的中奖者能够百分之百拿到广告承诺的奖金,因此英国乐透才更公平。
此外,批评人士还认为,乐透业对社会的贡献越来越少了——比如新泽西州乐透法规定,“乐透”彩票销售收入最低应有30%被用于公共事业和教育,然而美国统计局最新数据表明,这一比例已经从1994年的45%下降到了20年后的35%。而奖金等支出却从52%上升到了2014年的62%。这对中奖者当然是好消息,可对中不了奖的绝大多数人来说并不好。
不少人还质疑,乐透筹款改善教育和公共事业,是越俎代庖了本该由政府基金承担的职责,从而导致政府对上述两方面的拨款逐年下降,教育和公共事业最后得到的总投资并没有增加。因此,美国乐透业并不存在“福利社会”的实际功能。
【关于美国彩票的6个疑问】
1.“强力球”怎么玩?美国版的“双色球”
强力球彩票目前在美国44个州合法销售,每周三和周六晚上10:59开奖,每注彩票价格仅为2美元。
玩法是买家从1至69个“白球”中选出五个号码,再从1至26个“红球”中选出一个号码,“5+1”构成一组彩票号码。奖项有9个等级,最小的奖项为4美元现金,玩家选中红球号码即可中奖。要想拿走头等大奖,就必须选中全部6个号码。
这种规则很像中国福利彩票的双色球,双色球同样是双区玩法,分红色球区和蓝色球区,红色球号码区的1-33个号码中,需选择6个号码,再从蓝色球号码区的1-16个号码中选择1个号码,就组成一组彩票号码,头奖中奖概率为1772万分之一,但单注奖金封顶,最高为500万元。
2011年7月,双色球第2011086期开奖,开出113注一等奖,而且这113注都是同一个人所买,中奖金额达5.65亿元,扣税后还有4.36亿,这个大奖纪录至今无人能破。
而在15亿美元大奖诞生前,强力球史上最大赢家则产生于2013年5月,奖金为5.9亿美元。
2.中奖概率有多高?远不及死于雷劈的概率
从2015年11月4日至今,“强力球”的头奖一直空缺,可见其中奖概率之低。
中奖的几率有多小?
2015年10月改革之前,强力球的头奖中奖率是1.75亿分之一。但由于2014年强力球销量出现滑坡,美国博彩委员会决定改革游戏玩法以赢回彩民,降低头奖中奖率,提高整体中奖率。
具体来说,是把59个白球增至69个,而红球则从35个减少到26个。改革后,头奖中奖率从1.75亿分之一降到2.92亿分之一,即有2.92亿种号码组合可供购买;整体中奖率则从32分之一提高到25分之一。
为了更便于理解2.92亿分之一的概念,CNN的相关报道给出了一些小概率事件的几率:死于蜂蜇伤:610万分之一;死于雷劈:300万分之一;死于溺水:200万分之一;被鲨鱼攻击:1150万分之一。
3.各种组合都来一注确保中奖?多人中奖要倒亏
以理论计算,强力球一共2.92亿种组合号码,每注2美元,算上其他费用,也就6个亿左右,中15亿美元的头奖,似乎很划得来。
然而,以上说的是只有你一人中奖的情况,万一有多个人中奖,15亿美元还得平分,假设3个人中奖,每个人只能分到5个亿,还要扣一两个亿的税,到时岂不是要倒亏几个亿?
根据强力球官网Q&A给出的数据,70%-80%的人买彩票是机选,也许是巧合的是,70%-80%的中奖者也是机选。
4.可在网上买彩票吗?不能在美国境外购买美国彩票
在淘宝、朋友圈的“代购”浪潮面前,很多中国人都在问:人不在美国能买彩票吗,能在网站上跨境买彩票吗?
事实上,全美只有少数几个州允许境内授权网站销售彩票,而且这些网站只被允许销售彩票给该州居民。不少争议聚焦在,网络售彩会损害传统销售点如便利店、加油站这种小本生意经营者的利益。
根据强力球的官网回答,强力球彩票是以州为单位发行,各州仅有权在境内发行彩票,但不能跨界向其他州发行彩票。因此,在不跨越州界的情况下,一些州的彩票销售商被允许通过互联网卖彩票给该州居民。没有销售商能跨越州界,以邮件或互联网的方式卖彩票给个人。
对于人不在美国能不能买彩票,官方的答案也是否定的。必须人在美国,并通过合法渠道买彩票,才能兑奖,但并不需要有美国国籍或居留权,可能是一名游客。
简单来说,中国人是没有“合法”途径在美国境外购买美国彩票的。
5.奖金实际到手有多少?一次性领,近半要交税
如果得了大奖,获奖者有两种选择:
第一种是一次性领取现金,到手金额=获奖金额-联邦税(25%)-州税-个人所得税。由于奖金多,税率重,一般到手就一半多一点。以15亿美元算,扣税后可能只有9亿左右。不过,比税金更严重的是,一次性到手的巨款,不少大奖得主会因为挥霍无度而让全部奖金都化为乌有,也有的为自己和家人引祸上身。
比较有名的一个例子是,2006年,卡车司机亚伯拉罕·莎士比亚在美国佛罗里达州中得乐透头奖千万美元,自然遇到了以各种名目要钱的人。而有个女人则声称要为他写一本书,讲述人们如何利用他的善意。这名女人后来成为他的理财顾问,最终掌控了他名下的每一份资产,甚至夺走了他的生命。2009年,她射杀了他并把尸体埋在她家后院的混凝土板下。女人最后被判终身监禁不得假释,审判法官称她是自己见过“最能操纵人心的人”,描述她“冷血、精于算计且残忍”。
相比之下,另一种逐年分30期领取年金的方式能保证后半辈子的现金流,同时也能减少税金。中奖后,获奖者即可领取第一期的年金,其余29期则在随后的29年里按年分期领取,每年的金额逐年递增5%。
有个问题是,采取逐年领奖方式,万一钱没领完获奖者就去世了呢?剩下没支付的年金会就此赖掉吗?强力球官网QA说,没关系,没领完的钱会视作遗产一起处理,扣除遗产税后传给继承人。
另外,强力球彩票的领奖期限在90天至1年之间。
6.怎样才能拿着巨奖幸福生活避开不幸?4件事情不能做
中奖后你要做的事情很多,而为避免厄运,一些事谨记不能做:
①弄丢彩票或没有在期限内兑奖,这是最简单和最容易犯下的错误。
②告诉所有你认识的人,这样会让你处于危险之中。每个人,都可能会冲到你面前向你提出要求,或者更糟,直接绑架要求赎金。
③给包括自己在内的所有人买一切。美国肯塔基大学、匹兹堡大学和范德堡大学的经济学家曾做过一个研究。他们搜集了奖金从600美元至15万美元约35000名中奖者,调查发现:5万-10万美元的中奖者,两年内破产率1.03%,五年内破产率5.45%;10万-15万美元的中奖者,两年内破产率0.68%,五年内破产率4.08%。
芝加哥大学行为科学教授查德·塞勒曾提出心理账户的概念,“勤劳致富”得来的的工资会花得很谨慎,而“意外之财”如彩票奖金更容易挥霍掉。
④给慈善机构捐出所有。只要极少一部分中奖者用的上这个提醒。想象下,当你捐出所有钱财后,将来如果你或家人遇到严重危机时,而你却没办法改变它。你可以去做慈善,但不应该放弃一切。
(据上海观察、南周知道)

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